Chemin de Compostelle : ce qu’il faut savoir

Le pèlerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle est un pèlerinage chrétien, dont le but est le tombeau présumé de l’apôtre dans la crypte de la cathédrale la ville de Saint-Jacques-de-Compostelle en Galice (Espagne).

En effet, depuis le IXe siècle, l’Eglise locale prétend posséder le corps (les reliques) de Saint Jacques, apôtre du Christ, à la cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle. Au Moyen Âge, il comptait parmi les trois grands pèlerinages de la Chrétienté, avec le Pèlerinage de Rome et le Pèlerinage de Jérusalem.

Traditionnellement, le pélerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle se fait à pied et en partant de chez soi. Cependant pour des raisons pratiques les pèlerins se sont rapidement rassemblés sur des voies précises. Des chemins de pèlerinage partent de la plupart des régions d’Europe, au départ entre autres de Liège, Paris, Vézelay, Le Puy-en-Velay.

On the Camino again

S’il est parcouru depuis le VIIIe siècle par des chrétiens faisant étape dans des monastères qui jalonnent les chemins de Compostelle, le pèlerinage de Saint-Jacques est également devenu une randonnée célèbre, où les marcheurs croisent les amateurs d’art roman.

En Espagne, le pèlerinage et ses chemins sont dénommés « el Camino ». La voie la plus célèbre, qui part de Saint-Jean-Pied-de-Port (Pyrénées) porte le nom de « El Camino francés ».

Miam Miam Dodo sur le Camino francés de Saint-Jean-de-Pied-de-Port à Saint Jacques de Compostelle
Miam Miam Dodo sur le Camino francés de Saint-Jean-de-Pied-de-Port à Saint Jacques de Compostelle

Les chemins de Compostelle

En France ils sont au nombre de quatre :

CHEMINS DE COMPOSTELLE

  1. La Via Podiensis, (1530 km), qui tire son nom du Puy-en-Velay ; lieu de rassemblement et lieu de pèlerinage marial ; ce chemin est balisé comme GR65, dès Genève ; le trajet Genève-Le Puy est appelé Via Gebennensis.
  2. La Via Lemovicensis, qui passe par Limoges, d’où son nom ; le lieu de rassemblement était à Vézelay.
  3. La Via Turonensis, (1460 km), qui passe par Tours et le lieu de rassemblement était l’église Saint-Jacques-de-la-Boucherie à Paris (l’actuelle Tour Saint-Jacques) d’où les pèlerins quittaient Paris par les rues Saint-Jacques, du Faubourg Saint-Jacques et de la Tombe Issoire.
  4. Ces trois chemins se rencontrent dans les Pyrénées à Ostabat, au niveau du « Carrefour de Gibraltar ». Ce dernier ne doit rien à Tariq ibn Ziyad, c’est simplement une déformation phonétique du sanctuaire de Saint-Sauveur, sur la colline. Chabaltore en basque, est devenu Chibaltare, Chibraltare et enfin Gibraltar. La traversée de la frontière se fait par le col de Roncevaux et la suite du chemin prend le nom de Camino navarro.

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  5. La Via Tolosane, qui passe par Toulouse, d’où son nom ; mais elle s’est aussi appelée Via Arletanensis, du lieu de rassemblement des pèlerins, Arles. Elle a eu aussi comme nom Via Eagidia ou route de Saint-Gilles, en honneur à la famille des comtes de Toulouse (les Saint-Gilles). Ce chemin rejoint l’Espagne par le col du Somport. Mais elle était précédée par la Via Domitia – Chemin de Compostelle, qui va du col de Montgenèvre à Arles, appelé aussi la Via Francigena ainsi nommée par les italiens puisqu’elle passe en France. Il y avait un chemin parallèle, le Chemin du Piedmont ou «el cami deu pé de la coste», qui recevait les pèlerins de la via Tolosane au niveau de Narbonne. Ces chemins rejoignaient l’Espagne par el Camino aragonés, ainsi nommé puisqu’il rejoint l’Aragon.
Miam Miam Dodo vers Compostelle : du Puy-en-Velay à Saint-Jean-Pied-de-Port
Miam Miam Dodo vers Compostelle : du Puy-en-Velay à Saint-Jean-Pied-de-Port

Camino navarro et Camino aragonés se rencontrent à Puente la Reina, finissant la jonction des quatre chemins français. La poursuite du chemin prend à partir de là le nom de Camino francés.

Puente la Reina. Camino de Santiago

Il existe aussi des chemins de traverse qui permettent aux pèlerins de se rendre dans des lieux de pèlerinages, comme celui qui va de Conques à Toulouse, ou bien encore la Voie de Soulac.

En Espagne le chemin prend le nom de Camino francés puisqu’il est emprunté par les «Francos», sans distinction de nationalité. En Espagne ce chemin est aussi appelé la Ruta Interior par opposition à la Ruta de la Costa ou Camino del Norte, premier chemin de Compostelle. D’autres voies traversent le pays au départ de Barcelone, Madrid ou Séville. Tous les pèlerins sont sensés porter un coquillage, un bâton de marche et un sac pour y mettre les provisions, ce qui sert aussi comme identification.

Le Camino francés d’Espagne a été inscrit au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1993. « Les chemins de Saint-Jacques-de-Compostelle en France » ont été inscrits quant à eux au patrimoine mondial de l’UNESCO le 5 décembre 1998. (Source)

CHEMINS DE COMPOSTELLE : les chemins du pèlerinage de Saint Jacques de Compostelle en Europe

Vidéo de conseils et témoignages sur le Chemin de Compostelle

Origines du Chemin de Compostelle

Le pèlerinage est né de la découverte vers l’an 800 du sépulcre de Saint Jacques, frère de Saint Jean l’évangéliste et grand martyr de la chrétienté. D’après la tradition de l’Église et des écrits remontant au XIIe siècle, Saint Jacques aurait quitté le Proche-Orient avec pour mission de prêcher la parole du Christ dans la péninsule ibérique. Rentré en Palestine, il fut décapité sur ordre du roi Hérode Agrippa. Son corps fut livré en pâture aux chiens. Recueillie par ses compagnons, sa dépouille fut portée dans une embarcation. Guidée par un ange, l’esquif franchit le détroit de Gibraltar avant de s’échouer sur les côtes de Galice.

Las vieiras guían el Camino de Santiago

Son tombeau aurait donc été retrouvé quelques centaines d’années plus tard, au début du IXe siècle, par l’ermite Pelayo (ou Pelagius) qui déclara avoir eu une révélation dans son sommeil. Il aurait été guidé par une étoile dans le ciel, d’où une des étymoligies avancées pour Compostelle : Campus Stellae ou « champ de l’étoile ».

Théodomire, évêque d’Ira-Flavia (aujourd’hui Padrón), reconnut ce tombeau comme étant celui de Saint Jacques en 835 et le roi Alphonse II des Asturies y fit édifier une église. Il faudra toutefois attendre l’année 1884 pour que le pape Léon XIII officialise la reconnaissance du tombeau de Saint Jacques par l’Église.

Le Chemin de Compostelle aujourd’hui

Camino de Santiago: Etapa de Sarria a Portomarín

CREDENCIAL, CHEMIN DE SAINT-JACQUES DE COMPOSTELLE

Cent mille pèlerins vers Saint-Jacques sont recensés chaque année. Ils se rendent à Saint-Jacques-de-Compostelle à pied ou à vélo, parfois à cheval. Par ailleurs, s’il est parcouru depuis le IXe siècle par des chrétiens faisant étape dans des monastères, le pèlerinage de Saint-Jacques est également devenu une randonnée célèbre, où les marcheurs croisent les amateurs d’art roman.

Souvent à l’écart des routes automobiles, le chemin se confond de nos jours par endroits avec des sentiers de grande randonnée.

Sous réserve de la présentation d’une « lettre de créance » (ou credencial) délivrée par les services du pèlerinage de la Cathédrale de Saint-Jacques-de-Compostelle, les pèlerins peuvent faire étape dans des gîtes et des monastères jalonnant le pacours.

À l’arrivée à destination, les pèlerins en possession d’une credencial obtiennent un certificat attestant qu’ils ont bien effectué le pèlerinage, la compostella, rédigé en latin.

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