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ALCALA DE HENARES  EDIFICIOS UNIVERSITARIOS /MADRID

Ville universitaire et d’échanges Erasmus, Alcalá de Henares est située dans la communauté de Madrid, en Espagne. Sa population est d’environ 200 000 habitants et a l’honneur de figurer au Patrimoine Mondial de l’UNESCO depuis 1998.

C’est aussi la ville natale de plusieurs illustres personnages, parmi lesquels : Miguel de Cervantes, auteur de Don Quichotte et Manuel Azaña, dernier président de la deuxième République Espagnole. Alcalá fait partie de la région du « Corredor del Henares », dont elle est la capitale.

Après l’invasion arabe de 711, la ville fut détruite et reconstruite sous le nom qu’elle porte aujourd’hui (à côté de celui du fleuve qui la borde) : « Al-Qala » se traduit par « le fort ». Alcalá de Henares prit de l’importance lors de sa désignation comme lieu de séjour de l’archevêque de Tolède à la fin du XVe siècle. Après cela, l’archevêque, Cardinal Cisneros, ordonna aussi la construction de son université, l’Universidad Complutense, l’une des plus vieilles d’Europe.

Antonio de Nebrija, auteur de la première grammaire européenne y est enterré.

L’époque de splendeur de la ville coïncide avec la période que l’on nomme El Siglo de Oro (le Siècle d’Or), comprise entre le XVI et le XVII, quand la littérature et la culture espagnoles devinrent prépondérantes. Sa chute s’amorça lorsque l’université fut délocalisée à Madrid au XIXe siècle.

Dans les années 1900, toujours deuxième ville de la province de Madrid, Alcalá grandit comme ville industrielle. Mais, à la différence des villages proches de Madrid qui connurent une expansion avec le boom démographique de la capitale espagnole, elle garda son caractère propre, grâce à son histoire et au travail de ses voisins pour la préserver et qui s’intéressèrent à la reconstruction des anciens bâtiments universitaires. Ces actions permirent de soutenir la candidature de la ville à l’UNESCO, qui fut acceptée.

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ALCALA DE HENARES  EDIFICIOS UNIVERSITARIOS /MADRID 001338 - Alcalá de Henares Patio Universidad Alcalá de Henares 007025 - Alcalá de Henares

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