Astorga

ASTORGA, palais épiscopalAstorga est une ville espagnole, chef lieu de la comarque Maragatería, située dans la province de León, communauté autonome de Castille et Leon. Elle compte environ 12.207 habitants. Evêché.

Ancienne Asturica Augusta, capitale du conventus d’Asturum en la province de Gallaecia, elle fut prise par les Français en 1810, et reprise en 1812.

Géographie d’Astorga

Ville plus que bi-millénaire située sur l’itinéraire de la « route de l’argent » (Via de la Plata) du chemin de Saint Jacques (Camino de Santiago) et de la route de l’argent (ruta de la plata) dans le nord ouest de l’Espagne, sur le plateau (meseta) à une altitude de 850 m. Entourée d’une puissante muraille, elle est située sur un promontoire. Riche en vestiges archéologiques romains.

Monuments d’Astorga
Imposante cathédrale dont une tour a été reconstruite après s’être effondrée lors du tremblement de terre de Lisbonne.
Sur le sommet de la cathédrale figure une statue appelée par les habitants « pedro mato ». On peut apercevoir à la jumelle qu’il lui manque un doigt. Cela donne lieu à deux interprétations communément répandues dans la population. Un soldat napoléonien l’aurait prise pour un insurgé et lui aurait tiré une balle (1re int.). Le doigt serait tombé et aurait tué un ou deux soldats français (tout un symbole) (2e int.).

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A voir également à Astorga

Dans la ville

  • Le palais épiscopal dessiné par Antonio Gaudi (ami de l’évêque de l’époque). Oeuvre ressemblant à un chateau style renaissance, à vior absolument. D’autant plus qu’il abrite le « museo de los caminos », un musée dédié au chemin de Saint Jacques.
  • Musée du Chocolat. La ville a connu une forte activité autour de l’industrie du chocolat au point d’en faire un musée.
  • Maison natale de l’écrivain espagnol Leopoldo Panero.

Aux alentours d’Astorga

  • Différents ponts romains (de taille modeste).
  • Ville principale de la région de la « maragateria » qui s’étend vers les contreforts du Teleno (chaine de montagnes la séparant du Portugal). spécialité la « mantecada », unique en Espagne, sorte de petit biscuit.
  • Ville de Castrillo de los Polvazares », à proximité. Entièrement restaurée et conservée à l’était médiéval (sans antennes ni voiture), cette ville est très visitée car souvent utilisée pour tourner des films du moyen âge.
  • « Las medulas », anciennes mines d’or. Les restes sont de magnifiques aiguilles orangées dans une magnifique vallée ; (point de vue magnifique, à voir absolument).

Fêtes à Astorga

Fêtes au mois d’août, avec bataille entre les Astures et les Romains.

Gastronomie d’Astorga

  • Cocido maragato
  • Mantecadas de Astorga
  • Chocolats d’Astorga

Vidéo d’Astorga

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Légendes d’Astorga

Santo Toribio (saint Toribio). Evêque d’Astorga, il aurait subi d’humiliantes rumeurs sur son absence de chasteté. Malgré tout ses efforts, il finit par être excédé et quitta la ville en se jurant de ne plus y revenir. Arrivé sur une colline qui surplombe la ville (quartier San Justo), il se serait déchaussé et aurait secoué ses andales en disant : « de Astorga, ni el polvo » (D’astorga, même pas la poussière j’emmènerai avec moi). S’en est suivie la coïncidence d’une grande sécheresse. Les habitants repentis sont venus reconnaître leurs torts et implorer son retour. De retour sur la colline, il bénit la ville. S’ensuivit la tombée de pluie. Sur son passage les cloches des églises sonnèrent toutes seules.

Archéologie à Astorga

De nombreux sites archéologiques sont mis à jour lors de la reconstruction d’édifices dasn l’enceinte. Une politique astucieuse permet de conserver certains vestiges dans les sous-sols des maisons reconstruites (Cf thermes mineurs par ex.). Ces vestiges peuvent être visités (voir mairie).

Les plus importants vestiges sont ceux de la villa de l’ours et de l’oiseau (proche du couvent des ‘redentoristas’. Les restes de la villa sont recouverts d’une structure permettant d’apprécieur du dessus les magnifiques fresques (dont un ours et un oiseau).

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A voir aussi les thermes majeurs, les thermes mineurs, le forum (dont la représentation sur place laisse supposer un édifice splendide), la porte romaine… Ce qui surprend c’est qu’elle ne soit pas plus connue pour ses fouilles archéologiques.
Histoire d’Astorga Son existence était déjà connue au II siècle avant JC, mais seule domine la certitude de la présence romaine. Probable lieu de casernement d’une légion romaine chargée de verrouiller cette zone en proie à des troubles avec les Astures. Elle était le siège d’une villa romaine (structure administrative)connue sous le nom de « Asturica Augusta », probable lieu de collecte de l’or extrait des mines toutes proches.

Astorga connut de nombreux sièges (410, 459, 714 (par les arabes). Fut une des premières villes espagnoles à se soulever en 1808, renforcée par les troupes britanniques de Moore, la ville tomba quelques mois après face aux troupes napoléoniennes, qui l’abandonnèrent puis la reprirent successivement. Victore napoléonienne figurant sur l’arc de triomphe. La présence (pour quelques jours seulement) de Napoléon est quasi-certaine, bien qu’il n’ait certainement pas dirigé la bataille.

Personnages illustres d’Astorga

Parmi les personalités les plus importantes d’Astorga, notons :

Leopoldo Panero, Manuel García Prieto, Ricardo Gullón et José María de Santocildes.

(Source, licence GFDL)