La Palma

LA PALMALa Palma est une île des Canaries. Elle est montagneuse et c’est l’île la plus boisée de l’archipel. Les îles Canaries sont probablement connues depuis l’antiquité sous le nom d' »Îles Fortunées ».

Position et géographie de La Palma

La Palma est située à 60 km à l’ouest de Tenerife à 28°40′ de latitude Nord et 17°52′ de longitude Ouest. Sa surface est d’environ 700 km², et son altitude maximale 2 423 m (volcan Taburiente).

La population de La Palma est d’environ 85 000 habitants dont 18 000 dans la capitale, Santa Cruz de La Palma. (La population des Canaries est concentrée dans les deux grandes îles de Tenerife et de Grande Canarie).

Le méridien de Ferro (20° à l’ouest du méridien de Paris, dans les anciennes références) effleure La Palma à l’ouest.

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Municipalités de La Palma

L’île de La Palma est divisée en 14 municipalités :

  • Barlovento
  • Breña Alta
  • Breña Baja
  • Fuencaliente
  • Garafía
  • Los Llanos de Aridane
  • El Paso
  • Puntagorda
  • Puntallana
  • San Andrés y Sauces
  • Santa Cruz de La Palma
  • Tazacorte
  • Tijarafe
  • Villa de Mazo

Vidéo de La Palma

[youtube:http://www.youtube.com/watch?v=4zjPgWJZuhU]

Géologie de La Palma

Volcan de Taburiente (La Palma)

La Palma est une île volcanique en activité.

La Palma est constituée de réservoirs d’eau emboîtés. L’eau de pluie est stockée dans une roche poreuse et risque de provoquer une forte pression en cas d’éruption, risquant de dépasser la résistance mécanique des matériaux. Le glissement de terrain ainsi déclenché, s’il a lieu sur la totalité de l’île, pourrait être dévastateur et éventuellement produire un important tsunami.

Économie de La Palma

La production agricole de bananes est la ressource économique la plus importante de La Palma. 50 km² de plantations de bananiers produisent 150 000 tonnes de bananes par an.

Astronomie à La Palma

Du fait d’un climat optimum et d’une altitude élevée (2 000 à 2 420 m), plusieurs observatoires ont été installés sur l’île de La Palma.

  • Roque de los Muchachos, au dessus de Nuées (1 000 à 2 000 m)
  • Observatoires traditionnels :

  • Isaac Newton Group (ING), 3 télescopes : 4.2 m William Herschel, 2.5 m Isaac Newton, 1 m Jacobus Kapteyn.
  • 2.5 m Nordic Optical Telescope (NOT)
  • 4 télescopes de 0,5 à 2 m : Dutch Open (DOT, NL) & général, Mercator 1½ m, Liverpool 2 m.
  • Observatoires spéciaux :

  • 1 m télescope solaire de la Suède (SST).
  • Carlsberg Meridian Telescope (CMT).
  • 17 m MAGIC télescope (télescope Tcherenkov, radiations gamma).
  • Télescopes gigantesques :

  • 3.6 m Telescopio Nazionale Galileo (TNG).
  • 4.2 m William Herschel (ING).
  • 10.4 m Gran Telescopio Canarias (en construction).

Histoire de La Palma

Les premiers habitants de l’île étaient les Guanches, probablement venus d’Afrique du Nord à l’âge de pierre. Ces peuplades s’ignoraient d’une île à l’autre et ne savaient pas naviguer.

La Palma fut conquise par Alonso Fernandez de Lugo en 1493. C’est d’ailleurs sur une région de cette île (Aceró, aujourd’hui La Caldera de Taburiente) que régna le roi guanche Tanausu qui, piégé par les Castillans et un membre de sa famille, mourrut en captivité lors de son voyage vers l’Espagne.

Photos de La Palma

Plan La Palma


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(Source, licence GFDL)