Passer Noël en Espagne : entre fêtes et traditions

A quoi ressemble Noël en Espagne ? Quelles sont les traditions de Noël en Espagne ? Est-ce le Père Noël qui distribue les cadeaux aux enfants ?

Témoignage de José et Carola, 26 ans, Séville

Quelle signification a Noël en Espagne ?

En fait, c’est assez varié. Le jour de Noël en lui-même a surtout une signification religieuse. En Espagne, l’important est que c’est le jour de la naissance de Jésus. Mais c’est aussi le jour pour rester en famille et, par exemple, faire un repas « spécial ». Cependant, les fêtes de Noël englobent en général le Jour des Saints Innocents et le Jour de l’An qui ont une signification avant tout festive : fiesta et « bringue » jusqu’au petit matin !

Quelles en sont les principales traditions ?

Quelques jours avant Noël, on construit, dans quasiment tous les foyers espagnols, une crèche : reconstitution, avec des santons, de l’histoire de la naissance de Jésus avec l’âne, les pasteurs, les moutons, Ponce Pilate et ses soldats romains, un fleuve, les montagnes, etc.

On prépare également l’arbre de Noël avec toutes les décorations. On appelle le jour du 24 décembre le jour de la « Noche Buena », qui est très important.

Ce jour est prétexte à manger en famille et tout le monde se réunit. A minuit, il y a une messe (la messe du coq ) à laquelle beaucoup de gens assistent.

Ayuntamiento en Navidad (Valencia)

Dans certaines maisons, la distribution des cadeaux a lieu ce jour-là (Papa Noël !) mais le jour des cadeaux le plus important est le jour des Rois, le 6 janvier : en Espagne, ce sont surtout les Rois Mages venus d’Orient qui apportent les cadeaux (les mêmes qui ont apporté à Jésus l’or, l’encens et la myrrhe).

Avant le dîner, les enfants vont chanter des « chants » de Noël de maison en maison et demander des offrandes (en principe un peu d’argent mais aussi des friandises typiques de Noël et, si les enfants sont plus grands, un peu d’anis).

A dire vrai, le jour du 25 est moins important que le jour de la « Noche Buena » : les gens récupèrent de la nuit précédente et mangent en principe en famille. La nuit du 31, c’est la grande fiesta : personne ne dort, on mange comme des cochons et on boit encore et encore jusqu’au petit matin… où l’on termine par des « churros » et du chocolat chaud…

Noël dans l’assiette : quels sont les plats, les gâteaux, les bonbons… « dévorés » pour l’occasion ?

Le plat typique de Noël (en fait pour la « Noche Buena », la nuit du 24), est la dinde, mais aussi l’agneau rôti. Naturellement, en entrée, il y a des fruits de mer. Mais le plus typique, pendant tous ces jours de fête, ce sont les confiseries : « turrón », « mantecado », « polvorón », massepain.

Turron and Coffee 2

Du 22 décembre au 6 janvier il y a, dans toutes les maisons, un plateau rempli de ces confiseries que l’on propose à chaque visiteur… Comme boissons, il y a du champagne et, bien sûr, notre champagne catalan. Les raisins sont aussi très convoités : ils apportent la chance pour l’année qui vient…

En Espagne, les fêtes de Noël commencent à la mi-décembre et se clôturent en beauté le 6 janvier, le « jour des rois ».

En effet, même si le Père Noël est de plus en plus populaire, internationalisation oblige, ce sont traditionnellement les rois mages qui apportent les cadeaux aux enfants à l’aube du 6 janvier, jour férié en Espagne.

Reyes Magos

Non pas 1 mais 3 réveillons de fêtes désormais célébrés en famille et entre amis

Avant Noël, les maisons s’emplissent de gourmandises toujours prêtes pour régaler les visiteurs. « Mantecados », « polvorones », « roscos » (biscuits au vin) sont offerts aux amis invités à boire un verre de Malaga ou autre douceur. Les crèches traditionnelles (ou belenes) font leur apparition dans les foyers et dans les rues.

1. La « nochebuena » du 24 décembre au soir

Le premier dîner de fête est familial : c’est la nochebuena (bonne nuit) du 24 décembre au soir. Les traditions culinaires varient d’une province à l’autre mais le plat principal est souvent une dinde ou un ragoût de chevreau. Le repas se termine en général avant minuit (ce qui est tôt pour un dîner de fête espagnol) car il est d’usage d’aller assister en famille à la messe de minuit.

2. Le nouvel an

Le Nouvel an en Espagne est une fête populaire célébrée en famille, entre amis et en public ! Un grand rassemblement nocturne a lieu chaque année dans la rue à minuit. Toutes les générations se mélangent.

A Madrid, la Plaza Mayor est littéralement envahie dans une ambiance bon enfant. Tout le monde porte des grappes de raisin. En effet, la coûtume veut que chacun avale 12 grains de raisin pendant les 12 coups de minuit pour passer la nouvelle année. Cela n’a l’air de rien, mais essayez et vous verrez que l’exercice n’est pas si aisé qu’il en a l’air ! S’en suit une nuit de fête et de danse.

3. Le défilé des Rois mages

Montaje Cabalgata Reyes Magos Madrid 2014 (120)

Le 5 janvier est le théâtre d’une autre fête dans les rues : Melchior, Gaspard et Balthazar défilent devant les yeux ravis des enfants sages. Ce sont eux qui déposeront dans la nuit les cadeaux. Le 6 janvier est le jour de fête le plus actif. C’est le jour où on prépare la galette des rois traditionnelle en pâte briochée.

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Cabalgata de Reyes Magos Madrid 2014 (118)

Recettes de cuisine et gastronomie espagnole pour Noël

En Espagne, il y a autant de menus de Noël que de régions. Mais les douceurs aux amandes (turrón, polvorones, mazapán…) font l’unanimité. Plats locaux, abondance et sucreries sont les caractéristiques du Noël espagnol.

Les Espagnols appellent la nuit du 24 décembre la Noche Buena et ils la passent en général en famille autour d’un bon repas. Cependant, en Espagne, où la diversité culturelle régionale est très forte, il n’existe pas « un » mais « des » menus de Noël. Seules les confiseries de Noël, à commencer par le fameux turrón, sont dégustées dans tout le pays pendant toutes la période des fêtes.

Des festins variés pour les fêtes de Noël

Fruits de mer, volaille farcie et confiseries, composent le menu de Réveillon de plus en plus commun en Espagne, comme en France d’ailleurs. Cependant, chaque région espagnole propose différents plats de fêtes qui permettent d’éviter cette « uniformisation ».

Comme il serait difficile de présenter ici toutes les spécialités culinaires du pays, voici un menu de Noël classique en Catalogne :

  • Entrées
  • Soupe du bouillon avec des pâtes (grosses coquilles)
    Viande et légumes du bouillon, avec des boulettes et de la dinde

  • Plats
  • Poisson au four
    Chapon farci (viande hachée, pruneaux, abricots sechés, pignons, raisins) ou côte d’agneau panée

  • Desserts
  • Orange coupée en rondelles avec des noix
    Turrón et biscuits

Le lendemain de Noël, le jour de la San Esteban, les Catalans se retrouvent de nouveau en famille pour déjeuner et ils préparent des cannelloni avec les restes du repas de Noël.

La tradition des paniers garnis

Cesta navideña

Autrefois, dans les villages espagnols, la coutume voulait que l’on offre au voisin qui nous avait aidé, un panier d’osier rempli de bons produits régionaux : amandes, huile d’olive, chorizo, fruits secs… Aujourd’hui, pendant la période des fêtes, les magasins proposent des paniers garnis des meilleurs produits artisanaux du pays.
Ces Cestas de Navidad se composent en général de : Cava, vin pétillant de Catalogne ; marrons glacés de Galice ; asperges de Navarre ; jambon d’Andalousie ; Manchego, fromage de brebis de Castille…

Mais, les vrais spécialités de Noël en Espagne restent les confiseries, encore souvent préparées dans les couvents par des religieuses. Ainsi, du 24 au 6 janvier, tous les Espagnols ont chez eux un plateau rempli de douceurs qu’ils offrent aux visiteurs.

Des douceurs typiques

La présence arabe, qui dura près de huit siècles, a laissé des traces dans la gastronomie espagnole. En plus du riz, des oranges, des amandes ou encore du safran, les Arabes ont apporté leur savoir-faire dans le domaine des confiseries.

On déguste aujourd’hui en Espagne de délicieux petits gâteaux à base de miel, d’amande ou de cannelle, surtout pendant la période des fêtes.

  • Turrón, sorte de nougat, traditionnellement fait avec des amandes et du miel mais que les commerçants déclinent aujourd’hui de multiples façons : au chocolat, praliné, à la noix de coco, glacé, au fruits confits… Les plus « authentiques » sont ceux de Jijona et d’Alicante.
  • Mazapán, en français « Massepain », petits biscuits ronds faits avec des amandes, du sucre et des blancs d’oeufs. Le plus fameux est celui de Tolède.
  • Panellets (2)

  • Polvorones (de « polvo », poussière) ou Mantecados (de « manteca », graisse), sablés aromatisés d’amandes moulues, de citron râpé et de cannelle.

Vidéo de Noël à Madrid

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Coutumes de Noël

En Espagne, pays encore très catholique, le jour de Noël est important. On le passe en famille, contrairement au Jour de l’An (Noche Vieja) où l’on fait la fiesta jusqu’au petit matin… en terminant par des « churros con chocolate ».

Quelques jours avant Noël, les Espagnoles construisent une Belén (crèche) et décorent un árbol de Navidad (sapin de Noël). Si ce dernier n’est apparu que récemment dans les foyers espagnols, la crèche est, elle, très populaire. Certaines villes organisent des crèches vivantes, durant lesquelles les visiteurs sont invités à laisser quelque chose pour les pauvres. Au musée Salzillo de Murcie, il y a une crèche du XVIIIème siècle faite de 556 pièces taillées dans du bois et de l’argile.

Cantando villancicos

Dans la journée du 24 décembre, les enfants vont de maison en maison chanter des Villancicos (chants de Noël) en échange d’un peu d’argent ou de friandises. Le soir, les gens se réunissent en famille pour faire un bon repas et certains vont à minuit à la Missa del gallo (Messe du coq).

Cependant, les enfants doivent patienter jusqu’au 6 janvier pour recevoir leurs cadeaux puisque ce n’est pas le Père Noël mais les Reyes Magos (Rois mages) qui leur rapportent d’Orient, comme ils avaient rapporté à Jésus : l’or, l’encens et le myrrhe (résine parfumée).

Ainsi, la veille de l’Epiphanie, il y a dans les grandes villes des Cabalgatas (chevauchées), où défilent Gaspar, Balthazar et Melchior sur des chars, suivis de cavaliers à cheval ou à chameau, qui distribuent des bonbons aux enfants. (Sources : Linternaute.com et office de tourisme de Madrid)